Saturday, November 22, 2008

He's here!

Our Sint (=Saint) Nicolaas aka Sinterklaas arrived last Saturday. It's the most wonderful but busiest time of the year! Our Santa always arrives on his steamship, he comes from Spain to celebrate his birthday the 5th of December here. During his stay in the Netherlands he lives in my town. Yes!



Here in the Nieuwstraat is 'het Sinterklaashuis', (click to see the digital Sinterklaas house) the house of Sinterklaas. I went there this week to take some pictures of the inside for you, but there were already about 60 kids quieing up. So I just took pictures of the 'Zwarte Pieten' = the black Peters, helpers of the Saint.


The three Peters are posing at a chimney with presents, which they actually will take with them through the chimney. That's why they are so black. Though their color is controversial nowadays, one of the popular songs explains; Piet is as black as soot. The presents aren't black as they are put in the sack. Nowadays the sack is a present carrier, but when I was young (would anyone believe that I lost my faith in Santa more than 40 years ago? I cannot!) the sack was meant for bad children too. Bad children were put in the bag and would travel back to Spain with Santa to get reeducated. Our parents all had easy jobs during the last weeks of November and the first of December.


This was me back then. I wear my self made necklace, I like that. If you look carefully you see that I have something in my hand, a sweet, as I was actually too little to join the Saints' party at my fathers office, I got a little sweet, probably a chocolate, which I never ate. I saved it for months and months as it was a precious gift given by the Saint. But it could have been one of these too:

These are sugar animals, I don't see them anymore, probably because of too much chemical colors which drive a lot of kids nuts. If I had one of these then it's no wonder I didn't eat it, I didn't have a sweet tooth as a kid at all. It's strange that some things just disappear.


Another page of the old Sinterklaas book I bought a couple of weeks ago. Under the rack you see a bunch of twigs which every Zwarte Piet carried with him in the sixties, but has fallen into disgrace for obvious reasons. Not only we were threatened to be taken to Spain, but for lesser crimes we could be spanked with the rod (we call that bunch of twigs a 'roe').
Every night I was allowed to put my shoe in front of the chimney. I would sing a couple of songs, put some sugar lumps in my shoe for Santa's horse. Of course the old Saint doesn't walk on the roofs anymore. His horse climbs on the roof duhhh! And of course he has his helpers. December the 5th is the climax; we are having an evening full of packages from the Saint then. And not just packages. There are rhymes too, with funny or educational contents. Some people even have their gifts disguised as what we call 'surprises' (pronounced as the french surprises). For example if you always like to craft your present is disguised as a giant glue stick. At my home we celebrate 'Sinterklaas' with packages, no surprises but every package has a rhyme.

And we like a lot of packages!!
So it's quite busy at the moment.
Next Monday we will be having a Sinterklaas diner here with my husbands colleagues, so I'm decorating already. I have a string inflation in my foot :-( it hurts, rest is best the doctor says, but there is no time at this moment, sorry, too busy. That might explain why I haven't answered your email yet, or didn't comment on your blog (yet). Sorry about that!
After December 5th the Sint just disappears. As a child I thought that was so unfriendly. First welcome the man with a lot of people, then take all the presents and then he had to sail out on his own. Why were they no children to wave him goodbye? I just couldn't understand.

Aan de Nederlandse dames hoef ik natuurlijk weinig over Sinterklaas uit te leggen. Maar misschien weten jullie ook niet dat de Sint tijdens zijn verblijf in Nederland in de Nieuwstraat in Dordrecht in het Sinterklaashuis (aanklikken voor digitaal Sinterklaashuis) verblijft. Ik was er heen gegaan om wat foto's te nemen, maar het was al te druk om binnen te komen. Ongelooflijk dat ik 40 jaar geleden mijn geloof verloor, ayyyxxx ik kan het zelf nauwelijks geloven. Op de zwart wit foto was ik nog heel erg gelovig, het snoepgoed dat ik in mijn hand had werd niet opgegeten maar maanden bewaard, of was het een suikerbeest? Die lustte ik niet, nu zie ik ze nooit meer. Ook uitgestorven dieren? Als laatste een foto van Sinterklaas avond het afgelopen jaar. Het eerste jaar dat iedereen ingewijd is in het grote geheim. Wij doen nooit surprises maar wel heeft elk pakje een gedicht. Maandag hebben we hier Sinterklaas diner met de collega's van mijn man, druk, druk, druk dus. En dan heb ik nu net een peesontsteking in mijn voet :-( Dat verklaart wellicht waarom ik nog niet op jouw blog gereageerd heb of waarom ik je mailtje nog niet beantwoord heb.

Verwonderden jullie je er ook altijd zo over dat de Sint met zo'n stille trom vertrok? Waarom konden we de boot niet uitzwaaien en Sint nog eens bedanken, ik begreep er niets van als kind.

Voor iedereen een heel fijn weekend, hopelijk schrijf ik hier snel weer, maar nogmaals het is loeidruk hier, dus het kan even duren,

xoxo LiLi M.

50 comments:

Marianne@Songbirdisnesting said...

Wat een heerlijke nostalgische post. Ik vier al een paar jaar geen Sint meer, al maak ik wel elk jaar een hekeldicht voor mijn lief. Maar helaas kan hij absoluut geen gedichten voorlezen (hij gaat altijd declameren) waardoor er niets overblijft van mijn prachtige dichtwerk (mijn gedichten zijn altijd erg goed al zeg ik het zelf). Dankzij jouw blog kan ik nu toch een beetje in de Sint stemming komen. Ik denk dat ik vanavond maar de video Alles is Liefde ga bekijken, voor nog wat meer Sintsentiment.
Veel sterkte met je voet!
Groetjes, M

Tante Tee said...

Ik ben 28 maar net nog zo gek op het sinterklaasfeest als toen ik klein was!
Kan niet wachten tot die man komt en ik kan beginnen met cadeautjes kopen, surprise's maken en gedichten schrijven.
Wij als familie hebben nog geen jaar over geslagen, nu sinds 4 jaar mijn kids er zijn al helemaal niet meer.
Soms vergeet ik wel eens even dat het een feest voor kinderen is. Mijn zusjes (broertje niet) en ik genieten enorm van pakjesavond. Voor mij de gezelligste avond van het jaar!!!
Daar kan geen kerstmis tegen op!

Succes met je voet en het diner!
Liefs Marloes

Fete et Fleur said...

I love to learn about different holiday traditions. You look adorable as a child. I was the same way when I was young (no sweets for me).

I hope your foot is better soon and please post photos of your Sinterklass dinner. :~)

Nancy

LW said...

Lili,

What a wonderful post. You were an adorable child.
I just love that picture…

When my children were little we use to celebrate Saint Nicolas (but in a much smaller way), in addition to our regular Christmas.

How this started was when my daughter and I read a story about Saint Nicolas and how children put their shoes out for him with a treat for his white horse.
It happen to be December 4th when we read this story and I mentioned that the children in that part of the world would be putting their shoes out at that very moment…

Without me knowing she decided to put her shoes out on the deck with some hay and carrots, she included her little brother in this activity as well…

So both of our children went to bed very excited and expecting Saint Nicolas to come that night.
My husband spotted the shoes outside in the morning and asked me what was going on.
I took one look and instantly knew and ran up stairs and got two of their Christmas presents that were already wrapped and placed them by their shoes…

Those kids were so happy that morning…
A little holiday magic…

Thank you for sharing your wonderful holiday with us…

Louise

Beth Leintz said...

I had no idea that "Santa Claus" in the Netherlands was Sinterklaus or that he had Zwarte Pieten- I bet that does cause some comments. I love the picture of you on his lap- what a sweet memory! I remember going to the drug store to see Santa, and being very afraid of him, afraid that he might decide I shouldn't get toys.

Hope your foot is better fast!

bluemuf said...

Lili, Thank you for sharing your Sinterklass memories. It is so nice to share different holiday traditions.

I hope your foot heals quickly.

take care,
Karen

Miss Marple said...

Zucht, Sinterklaas...wat was dat een leuke tijd toen ik er nog in geloofde...Hier in Duitsland kennen ze "Nikolaus" wel, maar vieren het eerder zelden. Hier is alles Kerst wat de klok slaat...daarvoor is de Adventstijd hier vaak enorm gezellig.

Wens je veel rustige momenten tussen de stress door!

LG - Irma

ShabbyInTheCity said...

Haha! I have sooo much to talk to you about...you are interesting! The things you say in your profile about dreaming...that is ME!
Your photo with Sinterklass is so cute! And you made your necklace :)
I'm going to ask Santa for you some extra time to play :) I've been pretty bad though...he may not honor my wish!

SweetAnnee said...

Oh thanks o much for sharing your tradition
How great!!!
and fun

much love..Deena

karlascottage.typepad.com said...

the children get re-educated in Spain?? Now that is an unusual custom!! funny how different our countries are, but how much alike at the same time. Kids will always love Santa no matter what he is called!

She'sSewPretty said...

I remember the yearly visit from S. Nick when I lived in Germany. I'm not sure if it is the same as yours. He always wore a long white robe and carried the big rod. I could have sworn it was on December 6th though. He had a huge book and would look our names up and then give us bags of Chocolate if we'd been good. You've brought back memories!!

Elly said...

Wat een schattige foto van jou!!! En ik vind het nog steeds jammer dat ik het grote geheim weet, ik had nog graag dat onbevangen geloof gehad, alhoewel ik nu niet meer die enorme spanningen heb als 35 jaar geleden! Het blijft genieten dit fantastische feest! Vandaag ben ik met de kids naar de Sinterklaas film geweest, het was genieten voor de kids maar ook mama vond het stiekum nog best wel erg leuk!

Marie Antionette said...

Lili,You look adorable on Santas lap.I love the old pictures of us when we were kids.Don't you.I don't know if you got my email,but i recieved the bracelet.I am going to post it in my next post.probably in a couple of weeks,if everything goes well.Hugs Marie antionette

Jeanette said...

Oh Lili, you are a very sweet person, thinking about poor Sinterklaas having to leave on his own! But your post really left me totally confused. Don`t you celebrate Christmas at all? When all other normal ( sorry about that) people celebrate? Or do you celebrate twice? Which would be utterly unfair me think...being a X-Mas freak....

Anyway, love your post as usual. And sorry about your hurting tendon. Rest really is the best remedy. I should know being a former physical therapist. So please sweet Lili - slow down and put that hurting foot of your up on a chair and rest for a while!

Lots of love to you my dear friend!
Jeanette

Heather ~Pretty Petals said...

SO exciting Lili! What a wonderful post and I just loved learning the history of your holiday. I hope your foot feels better! oxox Heather

Brigitta said...

Wat weet je het toch practig te verwoorden! Ik heb genoten van je verhaal hoewel ik zelf weinig met Sinterklaas heb, hoewel we het vroeger thuis wel gevierd hebben, maar ja, met een Duitse moeder en een Engelse ex is kerst toch wel wat prominenter aanwezig. Ik kon ook nooit echt uit de voeten met surprises, ik zag de lol er niet van in en er 1 bedenken was helemaal een ramp. De gedichten daarentegen vond ik dan wel weer leuk.

vosgesparis said...

je hebt me over de streep getrokken, ik ga op zoek naar het sinterklaas boek uit mijn jeugd. Grappig die foto van jou op schoot bij de Sint, ik heb hier ook een serie zwart wit foto's van mijn sinterklaasfeest liggen om iets mee te doen volgende maand. Zo zie je ik hou de traditie nog wel in ere ondanks dat ik stiekem NOEL op mijn spiegel heb gezet. Het zal me toch niet weer gebeuren dat ik na de kerst denk "weer de letters vergeten!

vosgesparis said...

en denk erom GEEN verjaardagskadootjes in sinterklaas papier voor de jarige bij jou! grrr ik vond t vreselijk als kind , ben zelf van de zevende december vandaar.

Lori said...

Lili, thanks for sharing your holiday celebration traditions with us...it is so interesting to see how other parts of the world are celebrating...i think this kind of sharing is one of the most wonderful things about blogland...i LOVE the picture of you as a child, you look so sweet!!! i hope you are having a wonderful holiday:)

Donna O. said...

Wow! I learned so much here. The best thing though was learning that you were darn cute when you were little. And wearing your own necklace, too. I just love that.
D.

Karen from A`Musements said...

Oh LiLi... this is a wonderful post! I can't wait for my daughter to be home from school to read this... It is so nice that you thought to take the time to write about the traditions from which we derive our Santa here in the States. Thank you for that! You are so adorable in the picture, and there is NOTHING like the eyes of a child when they see the Christmas presents, is there? You think it is THE best, when you are little... then you watch your OWN child get excited and realize that your true JOY is in watching them~~~ Love to you and your family, and enjoy the holiday as it unfolds for you.
xoxo
Karen

casa nostra said...

nu ik dat hier weer lees van die suikerbeestjes kan ik ze me weer helemaal herinneren, daar had ik dus echt nooit meer aan gedacht en heb ze ook nooit meer ergens gezien. leuk die oude foto. veel beterschap met je voet, kan je toch eigenlijk niet gebruiken in deze drukke tijd.

Janneke said...

Hoi Lili,
Allereerst van harte beterschap met je voet !! Sinterklaas tijd vind ik ook een geweldige tijd, nu onze dochter allang niet meer geloofd is er gelukkig het dochterje van m'n broer dat nog volop in Sinterklaas gelooft, dat maakt het toch ook weer spannend.
Wij zelf zijn alweer druk met de suprises en de gedichten.
Volgende week met m'n nichtje zelf speculaasjes bakken. Zoo gezellig :) Groetjes, Janneke

Stacey said...

Your December holiday is so wonderful to learn about! It's all so new and different from our traditions... Especially the soot faces (thanks for explaining!)... Hopefully you got my email about needing your address- If I'm able to send it soon, you should get it as part of your celebration! I promise you will not be disappointed:)

rochambeau said...

How interesting and EXCITING LiLi! You look adorable in your beautiful necklace with the your handsome Saint!! What will Sinkerklass bring to you this year I wonder? are your favorite slippers stuffed with sugar cubes yet? You have been such a GOOD girl!
Can't wait to hear everything. Have a wonderful time celebrating!!!

xox
Constance

robin dudley-howes said...

Oh I love the Nederlands! What a great blog and I love to dream too! Come by my pad when you get a moment!
Robin

robin dudley-howes said...

It's so cool that you left a message while I was still on my blog! I re-arranged my music because of what I heard on some one elses blog and I noticed your comment! I love it!
robin
p.s love the tradition you celebrate with Santa.

Scrappy Jessi said...

hey there sweets,

wow what a fun tradition.
so cool.
i love the pic of you when you were little.
thanks for sharing all the details of your holiday.
It is so neat to hear how people around the world celebrate.
don't you worry about the cookie exchange. Girl you are going to be a busy lady that day.
come back when things have slowed down. you can always go back through my blog roll.
Have a fab Holiday season!!

oxoxox,
Jessi

Jeany said...

Hallo Lili, leuk he deze tijd, bij mij in huis bivakeerd momenteel een muziek zwarte piet. Hij heeft een weekend verblijfplaats nodig, ;) Je schrikt je iedere eker te barsten wanneer die beneden komt, hahah, fijne dagen, groetjes van jeany

Carol said...

What a beauiful picture.
Every time I read about and see pictures of The Nederlands I want to visit. I really must book a trip.
We are in the same boat with a poor feet. I do hope that you get over yours soon. I am free of my plaster but cannot walk properly yet. This is where my Ugg boots have been a good investment in comfort.
Take care.
carol xx

Recycled Rita said...

I love hearing about your traditions...so different from ours in the states! It is so charming! The commercialism over here sometimes overpowers the traditions and it is sad...
You were a darling little girl!
Thanks for sharing with us!
karen....
recycledrita.blogspot.com

María Elena said...

Hi Lili, this is a beautiful custom of your country. I love seeing those traditions, costumes, these are such as the storytelling. Hugs.

Bleu Cottage said...

Hoi hoi,
Meisie beterschap met je voet, je hebt toch niet te lang op je gouden schoentjes gelopen ;-))
Vervelend is het wel.
Nou hier al een paar jaar geen sintniklaas meer.
Maar gezellig pakjes onder de boom.
Tja dit is gekomen door de kids met hun "schooonfamilie" lang verhaal, maar zo flexibel als ik ben dan maar met kerst.
Sterkte en tot gauw.
Gr Cobi

Nicky said...

Als kind vond ik dit het mooiste feest en zelfs met onze eigen volwassen kinderen zijn we het lang blijven vieren. Het zijn ook van mijn mooist jeugdherinneringen. Het snoepbord met de speculaas, de mandarijntjes, de chocolade centjes, de nic-nacjes en guimauve snoepjes...Volgend jaar kunnen we gelukkig deze mooie dag weer opnieuw vieren...Jaja, ik word oma. We weten nog niet of het een meisje of een jongetje gaat worden. Dat is ook niet van belang als alles er maar aan en op en in zit. Het lijkt me heerlijk om terug Sinterklaas te gaan vieren... Heb dan ook nog eens m'n naamdag dus dat is dubbel feest. Ik wens jullie ook een heerlijke tijd toe.

linnea-maria said...

What a wonderful tradition! Its a bit different from ours though we don't live that far away.
Have a wonderful weekend and thank you so much for your sweet comment. Hugs /linnea-maria

Catharina Maria said...

Gezellig al die Sint foto,s !
xox Rini

Country Cottage Chic said...

Hi Lili! I so enjoyed reading about your Christmas traditions.

Sal said...

I just love to read about the Christmas 'goings ons' in other countries!
My son has recently visited Amsterdam and he loved it there.
Hope you are having a wonderful time! Great to read your blog;-)

Maija said...

I totally enjoyed reading the story of your Saint! What a wonderful tradition! Does this replace the traditional Christmas I know on December 25th? We lump Santa and the birth of Christ on the same day!
Thank you so much for sharing your beautiful holiday!

Natasha Burns said...

I love your stories of Sinterklaas and the traditions that are all so different around the world Lili! Thank you for teaching us about him! I wonder where he disappears to and if anyone does go and wave goodbye to him!

Natasha Burns said...

PS. I hope your foot is feeling better soon!

jeanette said...

heerlijk je sintpost en het valt mij ook op dat die suikerbeestje er idd niet meer zijn dat je daar nog foto`s van hebt...ik probber je bij mijn volgers te plaatsen maar ik krijg bij jou steeds iets van feed oid..snap er niets van, je naam staat wel bij m`n rijtje maar je update van foto`s komen niet tevoorschijn. ben jij op moment ook al zo druk, tis altijd wat deze tijd he..doe rustig aan en geniet van eerste advent...

KaReN EiLeeN said...

I found your little corner of the world over at French garden House. So glad I did. I will be back again soon.

Warm Wishes,
Karen Eileen

FrenchGardenHouse said...

Love this post. Reminds me of all the excitement I had as a little girl, Lili.

Suikerbeestjes, marzepein, pepernoten, all so yummy! :)
Hope you have fun with your family, and that you've been very very good!
xo Lidy

vosgesparis said...

Prachtige verhandeling tsja ik weet ook niet hoe t precies zit met dat 50 lijken gevoel en hou me er verder niet zo mee bezig, wel vraag ik af en toe stiekem om mij heen hoe oud iemand dan is...... pure ego tripperij natuurlijk want ze zien er altijd ouder uit dan mij haha

Komende zondag op mijn verjaardagsfeest staan er ook wat boompjes hoor, want net als jouw dochter vind ik dat de familie best mag zien hoe gezellig t is geworden in huis.. Fijne verjaardag voor Sint en je dochter ;)

Cowboys and Custard said...

This is a magical post.. I love it and it has brought back many memories..
I remember my first visit to Santa's grotto in a department store.. I must have been about 3 years of age.. I thought the old bearded gentleman was terrifying and I burst in to tears.. but I did receive a beautiful miniature china tea set.. I wish I still had it!

Michele xx

linnea-maria said...

Hey Lili!
You won my little lottery. As I already have your adress i send it to you right away.
Hugs /linnea-maria

KarenHarveyCox said...

LiLi,
This is a wonderful post. I went over to Sinterklaas' house over the link. I love the photo of you and all of your photographs are beautiful. Such a fun time of year. Karen

rosabeer said...

Drukke, maar sfeervolle maand December. Verjaardagen, sint, kerstboom, boodschappen, eters, huis gezellig maken enz. enz. Maar vooral niet vergeten om te genieten. En dat bloggen komt wel weer. Ik hoop dat het inmiddels beter gaat met je voet.
Lidwien bedankt voor je gezellige comments op mijn blog.
lieve groetjes.

cherished*vintage said...

Hi Lili!
Thanks so much for sharing your countries tradition. My daughter Sydney shares the same birthday as Sinterklaas! That picture of you sitting on his lap is the cutest thing ever! I can see how you all love lots of presents, how fun!! I hope you had a wonderful celebration on the 5th.
-Karoline